何为网络

在定义上非常简单﹕网络就是一群通过一定形式连接起来的电脑。

        一个网路可以由两台电脑组成﹐也可以拥有在同一大楼裡面的上千台电脑和使用者。我们通常指这样的网路为局域网(LAN﹐ Local Area Network)﹐由LAN再延伸出去更大的范围﹐比如整个城市甚至整个国家﹐这样的网路我们称为广域网(WAN﹐ Wide Area Network)﹐当然您如果要再仔细划分的话﹐还可以有MAN(Metropolitan Area Network) 和 CAN(Citywide Area Network)﹐这些网路都需要有专门的管理人员进行维护。

而我们最常触的Internet则是由这些无数的LAN和WAN共同组成的。Internet仅是提供了它们之间的连接﹐但却没有专门的人进行管理(除了维护连接和制定使用标准外)﹐可以说Internet是最自由和最没王管的地方了。在Internet上面是没有国界种族之分的﹐只要连上去﹐在地球另一边的电脑和您室友的电脑其实没有什么两样的。

因为我们最常使用的还是LAN﹐(即使我们从家中连上Internet﹐其实也是先连上ISP的LAN)﹐所以这里我们主要讨论的还是以LAN为主。LAN可以说是众多网路里面的最基本单位了﹐等您对LAN有了一定的认识﹐再去了解WAN和Internet就比较容易入手了﹐只不过需要了解更多更复杂的通讯手段而已。

Internet? Intranet? Extranet?

接触过网路的朋友﹐或多或少都应该听过上面几个名词吧﹖不过﹐大家可知道它们之间的分别和如何定义吗﹖

其实﹐最早出现的名词应该是 Internet﹐然后人民将 Internet 的概念和技巧引入到内部的私人网路﹐可以是独立的一个 LAN 也可以是专属的 WAN ﹐于是就称为 Intranet 了。它们之间的最大分别是﹕开放性。Internet 是开放的﹐不属于任何人﹐只要能连接得到您就属于其中一员﹐也就能获得上面开放的资源﹔相对而言﹐Intranet 则是专属的﹑非开放的﹐它往往存在于于私有网路之上﹐只是其结构和服务方式和设计﹐都参考 Internet 的模式而已。



Internet vs Intranet
        至于 Extranet﹐算得上是针对 Intranet 而延伸出来的概念。既然 Intranet 是指内网路部而言﹐那麽 Extranet 则指外部的网路了。Extranet 通常是企业和 Internet 连接﹐以向公共提供服务的网路。不过﹐这并非是单纯根据物理或逻辑位置来定义﹐主要是以连接的形式和功能来区分。例如某个外部网路﹐如果单纯的透过网路来连接我们的 Extranet 或 Intranet ﹐那它只是一个毫不相关的外部个体而已﹔但是﹐如果我们用 VPN 或其它信任形式将对方连接起来﹐那么对方也可以属于 Extranet 或 Internet 的部份。


Intranet vs Extranet

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